แบคทีเรียในลำไส้มีผลต่อการพัฒนาสมอง

ทารกที่คลอดก่อนกำหนดมากมีความเสี่ยงสูงต่อความเสียหายของสมอง นักวิจัยได้พบเป้าหมายที่เป็นไปได้สำหรับการรักษาความเสียหายภายนอกสมองในระยะเริ่มต้น แบคทีเรียในลำไส้ของทารกที่คลอดก่อนกำหนดอาจมีบทบาทสำคัญ การเจริญเติบโตของระบบทางเดินอาหารที่มีแบคทีเรียนั้นสัมพันธ์กับการปรากฏตัวของเซลล์ภูมิคุ้มกันที่เพิ่มขึ้น

และการพัฒนาของความเสียหายทางระบบประสาทในทารกที่คลอดก่อนกำหนดการพัฒนาในช่วงต้นของลำไส้ สมอง และระบบภูมิคุ้มกันมีความสัมพันธ์กันอย่างใกล้ชิด นักวิจัยเรียกสิ่งนี้ว่าแกนของลำไส้ – ภูมิคุ้มกัน – สมอง แบคทีเรียในลำไส้ทำงานร่วมกับระบบภูมิคุ้มกัน ซึ่งจะตรวจสอบจุลินทรีย์ในลำไส้และพัฒนาการตอบสนองที่เหมาะสมต่อจุลินทรีย์เหล่านี้ นอกจากนี้ ลำไส้ยังติดต่อกับสมองผ่านทางเส้นประสาทวากัส เช่นเดียวกับผ่านระบบภูมิคุ้มกัน ตรวจสอบบทบาทของแกนนี้ในการพัฒนาสมองของทารกคลอดก่อนกำหนดขั้นรุนแรง จุลินทรีย์ของไมโครไบโอมในลำไส้ ซึ่งเป็นกลุ่มสำคัญของแบคทีเรีย เชื้อรา ไวรัส และจุลินทรีย์อื่นๆ หลายร้อยชนิด อยู่ในภาวะสมดุลในคนที่มีสุขภาพดี โดยเฉพาะอย่างยิ่งในทารกที่คลอดก่อนกำหนดซึ่งระบบภูมิคุ้มกันและไมโครไบโอมไม่มี สามารถพัฒนาได้เต็มที่ การเปลี่ยนแปลงค่อนข้างมีแนวโน้มที่จะเกิดขึ้น การเปลี่ยนแปลงเหล่านี้อาจส่งผลเสียต่อสมอง